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Una estación múltiple de vigilancia permite medir, en tiempo real, el estado de un volcán

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SEMÁFORO VERDE. HOY EL VOLCÁN ESTÁ DORMIDO

Científicos españoles desarrollan una tecnología de vigilancia de volcanes que permitirá medir, en tiempo real, los parámetros que indican el estado de un volcán

Toda la tecnología desarrollada en uno de los volcanes de mayor actividad de la Antártida se está aplicando en España en erupciones y otros eventos volcánicos como el reciente caso en la Isla del Hierro.

La base española Gabriel de Castilla está instalada en el cráter de un volcán activo, el volcán Isla Decepción. En 1967 se produjo una de las últimas erupciones que destruyó las bases antárticas de Chile y Reino Unido. Mucho más recientemente, en 1990, el volcán tuvo otra actividad distinta que dejó de nuevo su huella, se conoce como la crisis sísmica y durante dos meses se llegaron a registrar hasta 80 terremotos al día

Hoy, en mitad de ese cráter, fondea el buque Bio Hespérides. Cumpliendo con el Tratado Antártico, científicos y militares esperan a bordo sin poder desembarcar.

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Entrando en el interior del cráter del volcán Isla Decepción. Fotografía de Mar Marcos. Plataforma de Divulgación Científica UCM. Campaña Antártica 2014/2015

Desde las tres de la mañana, dos sismólogos estudian el volcán, primero recorriendo el cráter desde fuera, rodeando la isla que forma, luego recorriendo todo el espacio interior del cráter. Realizan una vigilancia visual exhaustiva para comprobar que el volcán no está entrando en erupción o no lo ha hecho recientemente.

Cinco horas más tarde, los científicos bajan a tierra con el llamado semáforo, una serie de estaciones que les permitirán detectar cualquier actividad que pudiera  indicar que existe peligro, desde fumarolas a cenizas, señales que indiquen una erupción cercana u otra acción del volcán.

Si pasado ese tiempo comprueban que el volcán está quieto, dormido, “encienden la luz verde”. Es hora de desembarcar. Comienzan las investigaciones.

Hay muchos tipos de fenómenos que ocurren en un volcán activo. Los científicos registran no solo eventos téctónicos (terremotos) sino todo tipo de actividad que puede estar provocada por intrusión de magma, filtración de agua,  por deshielo, fumarolas. También se observan los datos de deformación superficial de la isla. Se puede ver en tiempo real, gracias a la instalación de unos GPS, situados de forma estratégica, como la isla se contrae o se expande dependiendo de su actividad.

Cualquier fenómeno produce un registro sísmico, un movimiento, que queda registrado de distinta manera y diferentes ondas, en las estaciones de vigilancia de los científicos.

El volcán Isla Decepción tiene continuas fumarolas, un nivel moderado de sismicidad, de movimientos y zonas de agua caliente muy fáciles de localizar por el vapor que desprenden en mitad de la nieve.

Científicos españoles han desarrollado en la Antártida una novedad tecnológica de vigilancia. Se trata del diseño de una estación multiparamétrica capaz de incorporar las medidas necesarias para conocer el estado real de un volcán (sismógrafos, termométricos, señal GPS) y mandarlas en tiempo real a una base de observación. Esta novedad permitirá detectar en directo las señales que alerten de la actividad de un volcán

La investigación que se realiza en la Antártida tiene una aplicación inmediata. La tecnología se prueba en condiciones extremas y es conocido que  lo que funciona en la Antártida, funciona en cualquier lugar del mundo. La instrumentación que se ha probado y desarrollado aquí posteriormente se utiliza en casos como la reciente erupción en la Isla del Hierro por poner un ejemplo cercano.

La Antártida es un laboratorio ideal para la investigación en volcanes porque no hay nada que contamine los resultados. No hay fuentes de movimiento que pudieran alterar los datos como el paso de un camión o de un tren. La tecnología y conocimiento sobre el volcán que están adquiriendo los científicos durante las campañas antárticas  no les va a permitir hacer predicciones sobre la llegada de una erupción, como tal, pero sí saber cómo se va a proceder una vez que ocurra el evento, como se comportará el volcán y cómo tenemos que estar prevenidos cuando aparezca, como protegerno

RELACIÓN DE CINTÍFICOS QUE ESTUDIAN EL VOLCÁN ISLA DECEPCIÓN EN LA CAMPAÑA ANTÁRTICA 2014/15

FRANCISCO LORENZO CAPEL  (3ª CAMPAÑA ANTÁRTICA)

VANESSA JIMÉNEZ

Instituto Andaluz de Geofísica de la Universidad de Granada

BELÉN ROSADO MOSCOSO (1º CAMPAÑA)

AMÓS GIL MARTÍNEZ (14 CAMPAÑAS ANTÁRTICAS)

Laboratorio de Astronomía, Geodesia y Cartografía. Departamento de Matemáticas. Facultad de Ciencias. Universidad de Cádiz.

Para concertar entrevistas desde la Antártida, puedes enviarnos un correo electrónico a galmendral@indagando.tv o plataforma.ucm@gmail.com, o whatsapp (+34 637505256,

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La Campaña Antártica está coordinada por el Comité Polar Español y financiada por el Ministerio de Economía y Competitividad.

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